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2010年3月 2日 (火)

新聞記者の気骨

 このところ新聞批判の記事を書き続けている。満州事変の頃は、朝・毎など巨大全国紙が陸軍に加担し、排外主義や戦争の拡大を阻止し得なかったのにくらべ、地方紙の福岡日日(現・西日本新聞)や信濃毎日などが、陸軍・右翼の脅迫や在郷軍人会の不買運動をはねのけ、命がけで果敢な論陣を張ったという歴史がある。

 信濃毎日新聞の主筆をつとめた桐生悠々の「関東防空大演習を嗤う」という社説(昭和8年8月9日付)は、特に有名で、このため同紙が廃刊の危機にさらされ、桐生は社の存続のため自ら身を退いた。この社説は今読み返してみても全く新鮮で、彼の予測はまさに的中したのである。

 太平洋戦争末期、サイパン島の陥落で米軍の発進基地が確保された反面、日本は迎撃する戦闘機と燃料の不足で制空権・制海権を奪われた。その結果米軍機の飛来が容易になり、東京をはじめ全国主要都市、広島・長崎の悲劇を招いた。

 その桐生から嗤われそうなことが、今なお一部の防衛族や自民・民主の保守派議員の間で信じられている。曰く「在日米海兵隊・陸軍の抑止力」「沖縄の地政学的位置」、そして自衛隊の「新型戦車」や、敵上陸を想定した「国民保護訓練」などなどである。

 中国、北朝鮮の脅威をいうのはよしとしよう。しかし、日本領空や領海の制空権・制海権を堅持するのは自衛隊の役目である。また、世界トップクラスの能力も備えている。それを突破して攻めてくる想定の国防意識は、約80年前に桐生が指摘したことから何の進歩もうかがえない。

 この社説は、著作権保護期間が過ぎているので、「青空文庫」により敢えて全文を転載し、鑑賞に供したい。

------ 以下転載・カッコ内は管理人
 防空演習は、曾て大阪に於ても、行われたことがあるけれども、一昨九日から行われつつある関東防空大演習は、その名の如く、東京付近一帯に亘る関東の空に於て行われ、これに参加した航空機の数も、非常に多く、実に大規模のものであった。そしてこの演習は、AK(ラジオ中継)を通して、全国に放送されたから、東京市民は固よりのこと、国民は挙げて、若しもこれが実戦であったならば、その損害の甚大にして、しかもその惨状の言語に絶したことを、予想し、痛感したであろう。というよりも、こうした実戦が、将来決してあってはならないこと、またあらしめてはならないことを痛感したであろう。と同時に、私たちは、将来かかる実戦のあり得ないこと、従ってかかる架空的なる演習を行っても、実際には、さほど役立たないだろうことを想像するものである。

 将来若し敵機を、帝都の空に迎えて、撃つようなことがあったならば、それこそ人心阻喪の結果、我は或は、敵に対して和を求むるべく余儀なくされないだろうか。何ぜなら、此時に当り我機の総動員によって、敵機を迎え撃っても、一切の敵機を射落すこと能わず、その中の二、三のものは、自然に、我機の攻撃を免れて、帝都の上空に来り、爆弾を投下するだろうからである。そしてこの討ち漏らされた敵機の爆弾投下こそは、木造家屋の多い東京市をして、一挙に、焼土たらしめるだろうからである。如何に冷静なれ、沈着なれと言い聞かせても、また平生如何に訓練されていても、まさかの時には、恐怖の本能は如何ともすること能わず、逃げ惑う市民の狼狽目に見るが如く、投下された爆弾が火災を起す以外に、各所に火を失し、そこに阿鼻叫喚の一大修羅場を演じ、関東地方大震災当時と同様の惨状を呈するだろうとも、想像されるからである。しかも、こうした空撃は幾たびも繰返えされる可能性がある。

 だから、敵機を関東の空に、帝都の空に、迎え撃つということは、我軍の敗北そのものである。この危険以前に於て、我機は、途中これを迎え撃って、これを射落すか、またはこれを撃退しなければならない。戦時通信の、そして無電の、しかく発達したる今日、敵機の襲来は、早くも我軍の探知し得るところだろう。これを探知し得れば、その機を逸せず、我機は途中に、或は日本海岸に、或は太平洋沿岸に、これを迎え撃って、断じて敵を我領土の上空に出現せしめてはならない。与えられた敵国の機の航路は、既に定まっている。従ってこれに対する防禦も、また既に定められていなければならない。この場合、たとい幾つかの航路があるにしても、その航路も略予定されているから、これに対して水を漏らさぬ防禦方法を講じ、敵機をして、断じて我領土に入らしめてはならない。

 こうした作戦計画の下に行われるべき防空演習でなければ、如何にそれが大規模のものであり、また如何に屡《しばしば》それが行われても、実戦には、何等の役にも立たないだろう。帝都の上空に於て、敵機を迎え撃つが如き、作戦計画は、最初からこれを予定するならば滑稽であり、やむを得ずして、これを行うならば、勝敗の運命を決すべき最終の戦争を想定するものであらねばならない。壮観は壮観なりと雖も、要するにそれは一のパッペット・ショーに過ぎない。特にそれが夜襲であるならば、消灯しこれに備うるが如きは、却って、人をして狼狽せしむるのみである。科学の進歩は、これを滑稽化せねばやまないだろう。何ぜなら、今日の科学は、機の翔空速度と風向と風速とを計算し、如何なる方向に向って出発すれば、幾時間にして、如何なる緯度の上空に達し得るかを精知し得るが故に、ロボットがこれを操縦していても、予定の空点に於て寧ろ精確に爆弾を投下し得るだろうからである。この場合、徒らに消灯して、却って市民の狼狽を増大するが如きは、滑稽でなくて何であろう。

 特に、曾ても私たちが、本紙「夢の国」欄に於て紹介したるが如く、近代的科学の驚異は、赤外線をも戦争に利用しなければやまないだろう。この赤外線を利用すれば、如何に暗きところに、また如何なるところに隠れていようとも、明に敵軍隊の所在地を知り得るが故に、これを撃破することは容易であるだろう。こうした観点からも、市民の、市街の消灯は、完全に一の滑稽である。要するに、航空戦は、ヨーロッパ戦争に於て、ツェペリンのロンドン空撃が示した如く、空撃したものの勝であり空撃されたものの敗である。だから、この空撃に先だって、これを撃退すること、これが防空戦の第一義でなくてはならない。
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